Το σύνδρομο Cushing οφείλεται σε διαταραχές που προκαλούν υπερέκκριση κορτιζόλης. Οι άλλες επινεφριδιακές ορμόνες και ιδιαίτερα τα ανδρογόνα αυξάνονται είτε σε μικρότερο βαθμό, είτε οι αλλαγές που επιφέρουν δεν είναι τόσο έκδηλες.

Το σύνδρομο εμφανίζεται πιο συχνά στις γυναίκες μεταξύ 20 και 60 ετών.

Αιτιολογία

Οι αιτίες δημιουργίας του συνδρόμου είναι :

  1. υπερέκκριση ACTH από την υπόφυση
  2. καρκίνος επινεφριδίων
  3. έκκριση ACTH από νεοπλάσματα εκτός επινεφριδίων
  4. χορήγηση κορτιζονούχων φαρμάκων

Η υπερέκκριση ACTH από την υπόφυση αποτελεί την πιο συχνή αιτία του συνδρόμου(75%). Στις περισσότερες περιπτώσεις το υποκείμενο αίτιο είναι η ύπαρξη ενός υποφυσιακού αδενώματος.

Τα νεοπλάσματα του φλοιού των επινεφριδίων μπορεί να είναι καλοήθη (αδενώματα ) ή κακοήθη. Τα αδενώματα είναι συνήθως μικρά (2-6εκ.) και μονήρη. αντίθετα τα καρκινώματα είναι συνήθως μεγάλα, με συχνή συνύπαρξη μεταστάσεων.

Νεοπλάσματα που παράγουν ACTH είναι συνήθως  καρκινώματα των πνευμόνων, του παγκρέατος ή του θύμου.

Κλινική εικόνα

  1. Παχυσαρκία προσώπου και κορμού ( πανσεληνοειδές προσωπείο-ήβος μπούφαλου)
  2. Ατροφία μυών
  3. Ατροφία δέρματος( κυανέρυθρες ραβδώσεις στο υπογάστριο)
  4. Οστεοπορωση
  5. Αναστολή ανάπτυξης στα παιδιά
  6. Διαταραχές στη γεννητική λειτουργία (αμηνόρροια)
  7. Ψυχοδιανοητικές διαταραχές
  8. Διαταραχή στην επούλωση των τραυμάτων
  9. Ευπα΄θεια στις λοιμώξεις
  10. Υπέρταση
  11. Υπεργλυκαιμία
  12. Υπερπαραγωγή ανδρογόνων η οποία γίνεται έκδηλη σε γυναίκες και παιδιά, προκαλώντας υπερτρίχωση, ακμή, αύξηση λιπαρότητας δέρματος.

Θεραπεία

Σε αδένωμα υπόφυσης η θεραπεία είναι χειρουργική αφαίρεση.

Σε ορμονοπαραγωγά αδενώματα επινεφριδίων, μεγάλου μεγέθους όπως και σε καρκινώματα των επινεφριδίων η θεραπεία εκλογής είναι η λαπαροσκοπική αδρεναλεκτομή. Όταν η αφαίρεση είναι αδύνατη ή όταν υπάρχουν μεταστάσεις, τότε χορηγούνται φάρμακα αναστολής της στερεοειδογένεσης. Σε έκτοπη έκκριση ACTH από νεόπλασμα γίνεται προσπάθεια αφαίρεσης του νεοπλάσματος.